Cultivating a Positive Attitude – Cultiver une attitude positive

21 Oct

One of the statues in Suryalila

“When disturbed by negative thoughts,
opposite [positive] ones should be thought of.”
Sri Gurudev’s translation of the Yoga Sutras

Last week, I didn’t feel too good. My immune system was apparently fighting something and dormant symptoms awakened. I felt tired and slightly depressed.  As always in such cases, I remembered the first advice the MS nurse gave me: “Only use 70% of your energy. Keep the rest to manage MS.” Since I didn’t want to take days off work, I gathered and saved up my energy to meet my deadlines.
Luckily I could spend these “tricky” days in Suryalila, my favourite yoga retreat centre. And I soon got better.
However, I have to admit that frustration crept up… I was right here and but I couldn’t attend my yoga teacher’s classes. My right leg was numb and I had twisted my ankle recently… I felt too weak and thought that I would either exceed the 70% limit I was trying to respect or hurt myself if I joined the vinyasa morning class.
Maybe I was wrong, maybe it would have been ok but how do you know when your 70% energy level has been used up? I decided to play it safe.
However, although I didn’t do any asana, I still practised some form of yoga. I practised cultivating positive attitude.  There are different techniques but I focused on Pratypaksha Bhavana, which consists of shifting one’s perspective. So each time, I had a negative thought because of MS, I added an item on my mental list of all the things I should be thankful for, like being in love with a wonderful caring man, being surrounded by great people, living where I want to live, having a job that I enjoy and can do from anywhere or going for a walk under a blue sky…
For me, being positive is not about believing in a miraculous recovery or a cure but about replacing negative thoughts – which we all have – with positive ones. It is not always as easy as it sounds as the negative thoughts sometimes keep coming back, especially when the body aches or when the future looks bleak. But for me, it has been worth the effort so far. It “unstuck” me and helped me create a more positive image of myself. Yoga also offers other techniques to cultivate a positive attitude and as for the asanas, the more you practise, the easier it gets.

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 La semaine dernière, je n’étais pas en super forme. Mon système immunitaire s’efforçait apparemment de combattre une infection et quelques symptômes se réveillèrent. Fatiguée, je me sentais légèrement déprimée. Comme d’habitude dans ces cas-là, je me souvins du premier conseil que me donna l’infirmière: “Il faut utiliser seulement 70% de votre énergie. Vous aurez besoin du reste pour gérer la SEP.” Comme je ne voulais pas prendre de congé, j’ai rassemblé mon énergie et l’ai consacrée à mon travail.
Heureusement, j’ai pu passé ces journées “difficiles” dans mon centre de yoga préféré, Suryalila. Et je me suis rapidement sentie mieux.
Néanmoins, je dois avouer que je me sentis également frustrée. J’étais ici mais je ne pouvais assister au cours de vinyasa de ma prof. Ma jambe droite était constamment engourdie et je m’étais tordue la cheville peu de temps auparavant… Je me sentais trop faible et pensais que je risquais soit de dépasser les 70% soit de me blesser.
Peut-être ai-je eu tort. J’aurais peut-être pu suivre les cours mais comment savoir si ce serait trop? J’ai décidé de ne pas prendre de risque.
Mais, bien que je n’aie pas fait pratiqué diverses asanas, j’ai tout de même fait du yoga. J’ai cultivé une attitude positive! Plusieurs techniques existent mais je me suis concentrée sur celle du Pratypaksha Bhavana, qui consiste à changer de perspective. Ainsi, dès qu’une pensée négative liée à la SEP me traversait l’esprit, je songeai à une chose pour laquelle je me sentais reconnaissante. Par exemple, être amoureuse d’un homme merveilleux et chaleureux, être entourée de personnes chaleureuses, vivre où je le désire, avoir un travail qui me plait et qui me laisse libre de voyager, me promener sous un ciel bleu sans nuage…
Pour moi, être positive ne signifie pas croire en une guérison miraculeuse mais remplacer les pensées négatives – que nous avons tous – par des pensées positives. Ce n’est pas toujours aussi facile qu’il n’y paraît surtout quand le corps souffre ou quand le futur semble sombre. Mais pour moi, cela en a, jusqu’à présent, valu la peine. Ça m’a permis de me libérer et aussi de me créer une image plus positive de moi-même. Le yoga propose d’autres techniques pour cultiver une attitude positive et comme pour les asanas, plus on pratique plus cela devient facile.

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3 Responses to “Cultivating a Positive Attitude – Cultiver une attitude positive”

  1. Kathy November 5, 2012 at 4:32 am #

    Hi there, Veronique. I think this is beautiful writing…

  2. Claudine Lutz December 26, 2012 at 1:07 pm #

    J’ai relu. C’est magnifique. Bien sûr cela concerne plus particulièrement toute personne souffrant d’un problème de santé ou ayant à se “reconstruire” après une intervention ayant laissé des séquelles. A lire, et à relire… Afin de ne pas oublier…

  3. Claudine Lutz December 26, 2012 at 1:08 pm #

    Il me semble que c’est la clé du bonheur – à l’usage de tous…

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